• 30일 오후 서울 여의도 국민의힘 당사에서 윤석열 대선 예비후보가 입당원서를 제출한 뒤 기자회견에서 취재진들의 질문에 답하고 있다. 사진=연합뉴스
[데일리한국 임진영 기자] 윤석열 전 검찰총장이 30일 국민의힘에 입당했다. 지난 6월 29일 대권 도전을 선언한 지 한 달 만이다.

이날 오후 윤 전 총장은 서울 여의도 국민의힘 당사에서 권영세 당 대외협력위원장을 만나 입당 원서를 제출했다.

윤 전 총장은 "정권 교체를 위해서는 제1야당에 입당해 정정당당하게 초기 경선부터 시작해가는 것이 도리"라며 "그렇게 함으로써 국민의힘이 국민에게서 더 높고 보편적인 지지를 받을 수 있는 것으로 생각해 오늘 입당을 결심했다"고 말했다.

이어 "제1야당인 국민의힘이 주축이 돼서 정권 교체가 이뤄질 수밖에 없다고 생각했다"며 "제가 본선에 나간다면 국민의힘에서 기호 2번을 달고 나갈 수밖에 없다는 이야기는 오래전부터 드렸다"고 강조했다.

이날 전격적으로 입당한 것과 관련 그는 "입당 관련 불확실성을 계속 갖고 가는 게 혼선과 누를 끼치는 것 아닌가 그런 생각이 들었다"며 "결심한 지는 몇 시간 안 된다"고 답했다.

윤 전 총장은 이날 새벽 입당 발표를 결심한 것으로 전해진다.

윤 전 총장은 국민의힘 입당으로 정치적 외연 확장이 어려울 수도 있다는 질문에 "입당 이후에는 더 넓은 국민들의 지지를 받기 위한 노력을 안 할 거냐, 그런 건 아니기 때문에 언제 입당하든 마찬가지"라고 목소리를 높였다.

그는 이어 "당원이 됐으니 이제 스스로 당의 외연을 넓히고, 종전에 해왔던 것보다 더 많은 국민의 지지를 받아내기 위해 변해야 할 것은 변하고, 노력하겠다"고 약속했다.

이준석 대표가 지방을 방문하고 김기현 원내대표가 휴가에 들어간 상황에서 입당을 결심한 것과 관련해선 "당 지도부와 교감을 가져왔기 때문에 문제 될 게 없다"며 "입당 인사라든지 이런 것은 다음 주에 하면 되는 것"이라고 답했다.

이에 대해 권영세 의원은 "윤 전 총장 위상에 걸맞은 성대한 입당식을 다시 하자고 당 지도부에 건의했다"고 부연했다.

경선룰과 관련 윤 전 총장은 "당에서 결정한 바에 따르겠다는 생각"이라며 "본선 경쟁력을 감안해 하는 게 공정한 것이라고 일반 국민들이 인식하고 있지 않겠나. 그런 원칙에 따라서 룰을 정할 것으로 보고, 저는 정해진 룰에 따를 생각"이라고 밝혔다.

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입력시간 : 2021/07/30 16:02:13 수정시간 : 2021/07/30 16:02:13