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  • 한미 연합공중훈련 연기…美 "선의의 조치…北 협상 복귀 촉구"
  • 기자김동용 기자 dy0728@hankooki.com 승인시간승인 2019.11.17 17:42
  • 정경두 국방부 장관과 마크 에스퍼 미국 국방부 장관이 17일 태국 방콕 아바니 리버사이드호텔에서 이달 예정된 연합공중훈련 연기 결정 관련 공동 기자회견을 하고 있다. 사진=연합뉴스
[데일리한국 김동용 기자] 한국과 미국 국방당국이 이달 중 예정된 한미 연합공중훈련을 전격 연기하기로 결정했다.

미국은 이번 조치가 단절된 북미간 대화를 재개해 북미 비핵화 협상을 이어가려는 '선의의 조치'라며 북한의 조건 없는 협상 복귀를 촉구했다.

17일 국방부에 따르면, 정경두 국방부 장관과 마크 에스퍼 미국 국방부 장관은 이날 태국 방콕 아바니 리버사이드호텔에서 열린 아세안확대 국방장관회의(ADMM-Plus)에서 만나 이달 예정된 연합공중훈련을 연기하기로 결정했다.

에스퍼 장관은 정 장관과 함께한 한미 언론 공동기자회견에서 "한미 국방부간 긴밀한 협의와 신중한 검토를 거쳐 저와 정경두 장관은 이번 달 계획된 연합공중훈련을 연기하기로 합의했다"면서 "양국의 이런 결정은 외교적 노력과 평화를 촉진하는 환경을 조성하기 위한 선의의 조치"라고 이번 결정의 배경을 설명했다.

그는 이어 "북한은 역시 연습과 훈련 그리고 (미사일)시험을 시행하는 결정에 있어 이에 상응하는 성의를 보여주기 바란다"면서 "우리는 북한이 조건이나 주저함이 없이 협상 테이블로 다시 돌아오기를 촉구한다"고 말했다.

정 장관은 "이번 연기된 (연합공중)훈련을 언제 다시 시작할 것인가라는 부분은 앞으로 진행되는 사안을 보면서 한미 간에 긴밀하게 공조 협조하면서 결정할 예정"이라고 밝혔다.

또 정 장관은 "한미 국방 당국은 외교적으로 진행되는 사안에 대해서 적극 공감하면서 북한이 반드시 비핵화 길로 들어설 수 있도록 하고, 한반도에 평화가 정착될 수 있는 길을 열어줘야 한다는 데 공감하고 이번 결정을 하게 됐다"고 설명했다.

앞서 한미는 이달 중 대대급 이하의 연합공중훈련을 실시한다는 계획을 수립했다.

그러자 북한 국무위원회 대변인은 지난 13일 담화에서 "대화상대인 우리(북) 공화국을 과녁으로 삼고 연합공중훈련까지 강행하며 사태발전을 악화일로로 몰아넣은 미국의 분별없는 행태에 대해 더는 수수방관할 수 없다는 것이 우리의 공식 입장"이라고 밝혔다.

북한이 반발하자 한미는 지난 15일 서울에서 열린 제51차 안보협의회(SCM)에서 연합공중훈련 조정 문제를 협의했고, 이번 방콕 훈련 연기를 최종 결정했다.

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입력시간 : 2019/11/17 17:42:25 수정시간 : 2019/11/17 17:42:25
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