글로벌 무역분쟁 심화, 경기 침체 장기화에 입장 선회
  • 이주열 한국은행 총재. 사진=연합뉴스
[데일리한국 임진영 기자] 글로벌 무역분쟁 심화와 경기 침체 장기화 등 영향으로 이주열 한국은행 총재가 종전의 입장을 선회해 12일 기준금리 인하 가능성을 시사했다.

이날 한은 창립 69주년 기념사에서 이주열 총재는 향후 통화정책 방향에 대해 "경제 상황 변화에 따라 적절하게 대응해 나가야 하겠다"고 강조했다.

'상황 변화에 따른 적절한 대응'은 상황이 더 악화돼 경기회복이 더디다면 금리를 인하해 경기부양에 나설 수 있다는 의미로 읽힐 수 있다.

이 총재의 이 같은 발언은 "금리 인하를 검토해야 할 상황은 아니다"(4월 1일), "금리 인하로 대응할 상황은 아직 아니다"(5월 31일)라고 했던 최근의 입장에서 선회한 것이다.

이 총재는 "미중 무역분쟁, 반도체 경기 등 대외 요인의 불확실성이 크게 높아진 만큼 그 전개 추이와 영향을 면밀히 점검"해야 한다고 말했다.

이어 "미중 무역분쟁이 심화하면서 세계교역이 위축될 가능성이 높아졌다"며 "반도체 경기의 회복이 예상보다 지연될 소지도 있다"고 분석했다.

당초 이 총재는 지난 4월 "하반기부터는 (주요국의) 수요가 살아나며 반도체 경기도 개선할 것"으로 예상했다. 이는 4월과 5월 금리동결을 결정지은 중요 요소 중 하나였다.

그러나 이날 이 총재는 반도체 경기의 회복 지연, 미중 무역분쟁 심화 등으로 "대외 환경이 크게 달라졌다"며 "성장경로의 불확실성은 한층 커진 것으로 판단된다"고 지적했다.

이어 "특정 산업 중심의 수출에 크게 의존하고 있는 우리 경제로선 이 같은 불확실성 요인이 어떻게 전개되는지에 따라 성장이 영향받을 수밖에 없다"고 진단했다.

'경제성장의 불확실성'이 커졌다는 언급은 올해 성장률 전망치를 낮출수도 있음을 시사한다. 한은의 기존 전망치는 2.5%로, 수정 전망치는 오는 7월 18일 발표된다.

이런 성장률 전망치 하향 조정은 경기가 예상보다 부진한 만큼, 상황을 지켜보면서 금리 인하도 검토하겠다는 뜻으로 해석된다.

또 이 총재는 "저출산·고령화, 주력산업의 경쟁력 약화, 노동시장의 이중구조 등 우리 경제의 성장을 제약하는 구조적 요인들이 상존하고 있다"고 설명했다.

이어 그는 "가계부채는 최근 증가세가 다소 둔화했지만, 총량 수준이 매우 높고 위험요인이 남아있는 점을 고려할 때 이에 대한 경계감을 아직 늦출 수 없다"고 강조했다.

이 총재는 "신성장동력 발굴, 고부가가치 서비스업 활성화, 노동시장 유연·안정성 제고, 규제 합리화를 일관되게 추진해야 한다"고 말했다.

그는 특히 "당장의 어려움 때문에 변화하지 않는다면 훗날 더 큰 비용을 치르게 된다는 절박한 마음가짐이 필요한 때"라고 당부했다.

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입력시간 : 2019/06/12 09:56:41 수정시간 : 2019/06/12 09:56:41
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