• SK E&S LNG(액화천연가스) 수송선. 사진=SK E&S 제공
[데일리한국 이창훈 기자] SK E&S가 울산 현대중공업 조선소에서 시운전 중인 민간 기업 최초의 LNG(액화천연가스) 수송선 2척을 17일 공개했다.

이 선박들은 1호선 ‘프리즘 어질리티’(Prism Agility), 2호선 ‘프리즘 브릴리언스’(Prism Brilliance) 등 2척으로, 오는 4월 말 명명식을 가진 후 본격 출항할 예정이다.

현재 한국 국적의 LNG선은 총 27척으로 모두 한국가스공사가 수입하는 LNG를 운반하고 있다.

SK E&S 측은 “이번 선박은 민간 기업이 직수입할 LNG를 운반하는 국내 최초의 LNG선이라는 데 의미가 있다”고 설명했다.

이 선박은 2016년 5월 SK해운과의 용선계약을 시작으로 3년간의 건조 과정을 거쳤으며, 2020년 상반기부터 미국 멕시코 만에 위치한 프리포트(Freeport) LNG 액화 터미널을 통해 미국산 셰일가스를 운송한다.

SK E&S가 보유할 두 척의 LNG선은 모두 멤브레인(Membrane)형으로, 길이 299미터, 폭은 48미터다.

SK E&S의 LNG선은 디젤이나 벙커C유 대신 천연가스를 주 연료로 사용하며 한 번에 약 7만5000톤의 LNG를 싣고 19.5노트(시속 36㎞)의 속도로 운항할 수 있다.

멤브레인형 LNG선은 선체에 직접 단열자재를 설치하고 탱크를 만드는 형태로, 같은 크기의 다른 선박보다 더 많은 LNG를 운송할 수 있으며, 선체 특성상 바람의 영향을 최소화해 운항 성능도 뛰어나다는 장점이 있다.

이 선박에는 또한 최신 화물창 기술(GTT Mark III Flex)이 적용돼 LNG 기화율(손실율)도 최소화됐다. 연료 효율이 우수한 최신 엔진이 탑재됐으며 스마트쉽 솔루션(Smart Ship Solution)이 적용돼 육상에서도 운항 상황을 모니터링 할 수 있다.

SK E&S 측은 “이번 수송선 건조가 LNG 밸류체인(LNG Value Chain)에 있어 미드스트림(Midstream·중류) 분야를 완성했다는 점에서도 큰 의미가 있다”고 설명했다.

LNG 밸류체인은 천연가스를 개발하고 운송하는 과정을 거쳐 최종 소비 단계까지 공급하는 일련의 과정을 의미한다.

가스를 개발·생산하는 업스트림(Upstream·상류) 단계와 가스를 액화해 운송, 기화하는 미드스트림 단계, 발전소 등 최종 사용처에 공급하는 다운스트림(Downstream·하류) 단계로 구성된다.

SK E&S 측은 이번 LNG선 건조로 미국산 셰일가스 도입이 용이해져 중동과 동남아시아에 편중됐던 수입 선을 다변화할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

박형일 SK E&S LNG사업부문장은 “이번 LNG선 건조를 통해 SK E&S는 독자적으로 LNG를 운송할 수 있는 역량을 확보해 글로벌 LNG 기업으로서의 면모를 갖추게 됐다”며 “경쟁력 있는 미국산 셰일가스를 국내로 도입해 에너지 안보에도 일정 부분을 담당할 것으로 기대한다”고 말했다.

기자소개 이창훈 기자 다른기사보기
데일리한국 5줄 뉴스
데일리한국 뉴스스탠드
본 기사의 저작권은 한국미디어네트워크에 있습니다. 무단전재 및 재배포 금지
입력시간 : 2019/04/17 18:16:35 수정시간 : 2019/04/17 18:16:35
데일리한국 창간 5주년 데일리한국 5줄 뉴스
AD